«Путешествие красной сахарницы»

В столовой мелиховского дома, на столике возле самовара, стоит красная фаянсовая сахарница, напоминающая горшочек с двумя ручками и крышечкой. Удивительно, насколько бережно в чеховской семье относились к вещам. Представить только: эта скромная сахарница была настоящей путешественницей, без конца переезжала, трясясь в тюках и коробках. Сколько всего перевидала…

Первые ее впечатления в семье Чеховых: детские ручки, осторожно достают ее из буфета и украдкой таскают неровные кусочки сахара. Любопытно, кто из шестерых детей «навещал» сахарницу чаще всего?

Сахар приносили из лавочки папаши – строгого Павла Егоровича. До шестнадцати лет он был крепостным, а потом на волю его выкупил отец. Долгие годы копил Павел Чехов деньги, что бы начать свое дело. На его лавочке в Таганроге красовалась вывеска: «Чай, сахар, кофе и другие колониальные товары». Чего только там не было! Чай и керосин, сельди в бочках и казанское мыло в ящиках, сальные свечи и дешевое вино. Сахар с такими ароматными соседями имел весьма специфический запах…

Сахар в те годы продавался «головами»: белоснежный слиток конической формы, завернутый в специальную плотную бумагу синего цвета с золотыми и серебряными надписями и рисунками, которая так и называлась – «сахарная бумага». Головы были разных размеров, весом в пуд, полпуда и меньше. Голову сначала раскалывали специальным тесаком, а потом в ход шли щипчики для сахара. Потом кусочки попадали в красную сахарницу.

Но пришли тяжелые времена, и закрылась лавочка Павла Егоровича. Отец семейства разорился и бежал с женой и младшими детьми из Таганрога в Москву, где уже жили и учились старшие сыновья. В Таганроге остались только Антон и Иван, через год Иван вернулся к семье, остался в Таганроге один Антон.

Красная сахарница переехала в Москву, обильно политая слезами Евгении Яковлевны - матери будущего писателя. Для нее разорение мужа стало настоящим ударом, и плакала она каждый день. Благополучие и достаток   сменились нищетой и унынием. На смену уютному дому пришли съемные комнаты с окнами под потолком, с тюфяками на полу, лохмотьями отсыревших обоев.

Десятки комнат и квартир перевидала сахарница, без конца переезжая с места на места по всей Москве. Закончив гимназию, приехал в Москву Антон, поступил в Университет и стал помогать семье материально – писать рассказы для юмористических журналов. И жизнь стала налаживаться. Став популярным писателем, Чехов мог позволить себе снимать уютные квартиры для своей семьи. Симпатичный «дом-комод» на Садовой-Кудринской, квартира на Малой Дмитровке…

После московских скитаний по чужим углам сахарница попала в мелиховский дом, где прожила семь лет, радуясь, что у хозяев появилась собственная усадьба и можно больше никуда не ехать в коробках и узлах.

Но пришлось уехать и из этого уютного дома. Путь лежал в Крым, в Ялту, где последние пять лет проживет писатель Чехов. Долгие годы после смерти Антона Павловича его дом будет хранить сестра и лучший друг – Мария Павловна. Гражданскую войну, землетрясение, фашистскую оккупацию пережила хранительница чеховского дома, оберегая бесценную мемориальную коллекцию.

А тем временем в Мелихове уже в 1941 году открылся музей Чехова в уцелевшем флигеле, а потом решили и чеховский дом восстановить. Мария Павловна помогала в этом: по ее чертежам и рисункам шла реконструкция, многое о мелиховских годах она рассказывала племяннику, сыну Михаила – Сергею. Ему же она завещала некоторые вещи, которые предназначались для мелиховского дома.

Не стало Марии Павловны в 1957 году, ей было 93 года. В ноябре 1958 года Сергей Михайлович передал в Мелихово все, что получил по завещанию. В дни столетнего юбилея писателя открылся восстановленный дом в Мелихове. Вещи, картины и фотографии чеховской семьи вновь обрели утраченный когда-то дом.

Вернулась сюда и наша «путешественница» - маленькая красная сахарница. С трепетом и почтением относятся музейщики к этой вещице: смотрители осторожно стирают с нее пыль, а экскурсоводы трогательно рассказывают об этом скромном предмете из таганрогского детства Антоши Чехова.


Возврат к списку